Cómo la soledad daña tu salud

La soledad acecha a la puerta.  No conoce de edades, ni de géneros, ni de condiciones sociales.  Está allí físicamente o peor aún en el corazón.  Daña nuestra salud y estado mental.  La única forma de ahuyentarla es salir de nuestro egocentrismo y volcarnos en los demás con generosidad

soledad

La vida moderna nos está haciendo más solitarios, y las investigaciones recientes indican que éste  puede ser el siguiente problema de salud pública más grande a la par con la obesidad y el abuso de sustancias. Una reciente revisión de estudios indica que la soledad aumenta el riesgo de mortalidad en 26%.

La soledad es un problema creciente en la vida moderna. El Fondo Urbano de la Iglesia de Inglaterra encontró un aumento de 10% en los últimos tres años en los miembros del clero que sentían que el aislamiento social era un problema importante en su área local. Otra encuesta realizada por la Fundación de Salud Mental encontró que en el Reino Unido uno de cada diez se siente solo a menudo y 48% de las personas piensan que estan más solos en general, expone la psicóloga Rebecca Harris de la Universidad de Bolton en The Independent.

Los cambios en la sociedad moderna se considera que son la causa. Las unidades familiares son nucleares; por lo que la familia extendida es lejana. La distancia entre nuestra casa y el resto de amigos y familiares suele aumentar conforme las ofertas de trabajo cambian. También se cree que creciente dependencia de la tecnología en lugar de interacción cara a cara nos hace sentir más aislados. En conjunto  nos sentimos menos conectados a los demás y nuestras relaciones son cada vez más superficiales y menos gratificantes.

Somos animales sociales y necesitamos sentir que «pertenecemos» a los demás y nos sentimos conectados entre sí. El dolor social es tan real para nosotros como el dolor físico; los investigadores han demostrado que la soledad y el rechazo activa las mismas partes del cerebro como el dolor físico.

¿Por qué nos sentimos así?

La soledad nos afecta a todos en algún momento de nuestras vidas. Trasladarse a una nueva área, la pérdida de un ser querido, y comenzar un curso en la universidad son momentos clave cuando las personas se sienten solas. La investigación sugiere que esta experiencia de la soledad es útil para nosotros ya que nos motiva para volver a conectar con los demás y buscar nuevas amistades para reducir el «dolor social» que sentimos, escribe Harris.

Pero para algunos, cuando la reconexión no es fácil o no es posible, si una persona está socialmente aislada, las personas pueden permanecer en este estado de soledad incómoda un gran número de años. Los informes varían, pero los números típicos de personas en situación de soledad en este rango de forma prolongada se eleva al 30%.

Para aquellos que experimentan soledad por un largo tiempo, la investigación ha demostrado que repercute en su salud de una manera superior a fumar 15 cigarrillos al día o ser obeso. La soledad también se ha relacionado con una mala salud mental. En una encuesta realizada por la Fundación de Salud Mental, más de un tercio de las personas encuestadas se habían sentido deprimidas como resultado de sentirse solas.

¿Es de viejitos?

Hay una serie de mitos sobre quienes experimentan soledad. Ciertamente, todos la sentimos de vez en cuando, pero se sabe que la soledad afecta especialmente a las personas mayores que pueden estar aisladas socialmente debido a la disminución de movilidad y la pérdida de amigos y socios.

Pero, a menudo, no se reconoce que la soledad también afecta a personas de todas las edades, incluidos los niños, y es particularmente frecuente en la adolescencia. Los estudios han demostrado que entre 20 y  80% de los adolescentes reportan sentirse solos a menudo, y se comparan con el 40 a 50% en una población anciana.

Otro mito es que la soledad se asocia típicamente con estar solo, pero también afecta a las personas cuando están rodeadas por otros y bien conectados socialmente. Esto es porque la soledad es sobre la calidad y no la cantidad de relaciones que tenemos, por lo que una persona puede tener un montón de amigos, pero no sentir que satisface sus necesidades de contacto social.

¿Cómo se supera?

Esta cuestión no ha sido fácil para los investigadores el aumento de las oportunidades de hacer amigos no siempre resulta en la reducción de la soledad de una persona. Ciertamente, cuando la gente se siente sola porque está aislada socialmente puede ser utilizado por la misma persona para justificar su soledad.

En un estudio reciente, la soledad se redujo en las personas mayores en cuando se les dio capacitación en el uso de medios sociales para que pudieran permanecer en contacto con su familia y seres queridos. Pero parece que no es tan simple como esto, porque ofrecer tales oportunidades no reduce uniformemente la soledad.

En una revisión reciente, los investigadores encontraron que las estrategias para reducir la soledad que se dirigen a los procesos de pensamiento negativos fueron los más exitosos. Así que parece que para algunas personas solitarias, reducir el aislamiento social y ayudarlos a conectarse con otros reduce la soledad. Pero aquellos que han estado solos durante varios años tendrán ansiedad por hacer nuevos amigos y ellos pueden desconfiar de los demás y decepcionarse de sus propias habilidades sociales. Necesitan apoyo para cambiar su visión de sí mismos, y sobre cómo reaccionarán los demás hacia ellos, concluye Harris.

Fuente: QUO

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