Los cometas

Los cometas son cuerpos celestes constituidos por hielo, polvo y rocas que orbitan alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas, parabólicas o hiperbólicas.

Imagen 1- Los cometas, junto a los asteroides, planetas y satélites, formas parte del Sistema Solar.

Imagen 2- La mayoría de estos cuerpos celestes describen órbitas elípticas de gran excentricidad, lo que produce su acercamiento al Sol con un período considerable.

Imagen 3- A diferencia de los asteroides, los cometas son cuerpos sólidos compuestos de materiales que se subliman en las cercanías del Sol.

Imagen 4- A gran distancia desarrollan una atmósfera que envuelve al núcleo, llamada coma o cabellera. Esta coma está formada por gas y polvo.

Imagen 5- A medida que el cometa se acerca al Sol, el viento solar azota la coma y se genera la cola característica. La cola está formada por polvo y el gas de la coma ionizada.

Imagen 6- Fue después del invento del telescopio cuando los astrónomos comenzaron a estudiar a los cometas con más detalle, advirtiendo entonces que la mayoría de estos tienen apariciones periódicas.

Imagen 7- Edmund Halley fue el primero en darse cuenta de esto y pronóstico en 1750 la aparición del cometa Halley en 1758, para el cual calculó que tenía un período de 76 años. Sin embargo, murió antes de comprobar su predicción.

Imagen 8- Debido a su pequeño tamaño y órbita muy alargada, solo es posible ver los cometas cuando están cerca del Sol y por un período corto de tiempo.

Imagen 9- Los cometas son generalmente descubiertos visual o fotográficamente usando telescopios de campo ancho y otros medios de magnificación óptica, tales como binoculares. Sin embargo, aun sin acceso a un equipo óptico, es posible descubrir un cometa rasante solar en línea si se dispone de una computadora y conexión a Internet.

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