América Latina: más clase media, menos pobre

 

El Banco Mundial informó que, tras tres décadas de estancamiento, la población de clase media en América Latina aumentó 50% con una disminución notable del porcentaje de pobres en la región. En el principal informe sobre América Latina y el Caribe, presentado este martes en Washington, el banco señala que, durante el periodo medido, los ingresos de los hogares crecieron mientas la desigualdad tendió a disminuir en la mayoría de los países. Aunque estableció que los porcentajes de población de clase media y de pobres en la region están igualados, los autores del studio advierten que la desigualdad económica continúa siendo inaceptable.

Cruzando el límite de clases La extraordinaria movilidad económica y crecimiento de la clase media durante la década pasada se debió a la coincidencia de dos factores, explicó a BBC Mundo Francisco Ferreira, principal autor del informe. Primero, hubo un crecimiento económico más sustentado que, a pesar de la crisis global de 2008 y 2009, llegó a un promedio de 2,2% per cápita para la region. El otro factor fue una reducción ‘inédita’ de la desigualdad económica en la mayoría de los países que hizo que la población de clase media pasara de 100 millones a 150 millones.

‘Nunca habíamos visto una caída en disparidad de esta magnitud para tantos países’, reveló a BBC Mundo Francisco Ferreira, principal autor del informe. El funcionario explicó que la definición del banco para la clase media es el ingreso per cápita diario de entre US$10 y US$50, basado en los límites de extrema pobreza que se establecen entre el US$1 y US$1,25 al día. Los pobres en América Latina son los que apenas alcanzan entre US$4 y US$4,5 diarios pero hay una clase intermedia que oscila entre este límite y los US$10 que determinan los ‘vulnerables’. En estos últimos diez años un 40% de la población latinoamericana experimentó una movilidad social hacia arriba, cruzando algún límite de clase, desde la pobreza hacia la clase vulnerable y de la vulnerable a la clase media’, explicó Ferreira.

Comentario:

Resulta que si hace unos años atrás, hubiera aparecido un informe del Banco Mundial dando un resultado de uno de sus estudios, de forma contundente lo hubiéramos tomado como la “ley” absoluta y la última palabra y jamás se nos hubiera pasado por la mente poner este estudio en duda, como puede suceder ahora. Así, que me fui a buscar otras referencias sobre el tema y ver si estas fuentes y estudios coincidían o no con el del BM. Para mi sorpresa, hay algunos estudios al respecto y algunos de ellos como el presentado por el BID, o entidades estatales, ligadas de una u otra forma al sistema bancario, financiero o político, que en realidad no coinciden totalmente con este presentado por el BM.

Hay en este artículo una frase que me llamo la atención y en realidad, la que me llevo a mirar más adentro en el tema: ‘El informe nos produce una sensación esquizofrénica’, reconoció el alto funcionario. ‘Por un lado queremos celebrar y por otro continuar llorando porque somos el continente más desigual, salvo algunos países en el sur de África”

¿Entonces cual es la realidad en América Latina? Podemos hacer una de las dos cosas que nuestro articulista propone acá: nos quedamos celebrando o continuamos llorando. La formula básica sobre la cual nos movemos a nivel mundial sigue siendo igual para todos :“la tesis del crecimiento”, y ahora venimos a crear nuevos términos como “crecimiento con equidad”, con el cual no se a donde nos quieren llevar. Miremos algunos datos: “Uno de cada cuatro latinoamericanos que durante los últimos 17 años lograron salir de la pobreza cayeron otra vez en desgracia por el coletazo global de 2008 y América Latina terminará este año con nueve millones de pobres más, mientras la cifra sigue aumentando aunque ya pasó lo peor de la recesión( El Universal).”¿Realmente ya paso lo peor de la recesión?

 Quienes habían logrado ingresar a la clase media -especialmente en Chile, Brasil, México, Costa Rica, Panamá, Colombia y Perú- fueron los primeros damnificados y serán los últimos en recuperarse cuando la región vuelva a crecer.(El Universal). La CEPAL proyecta que al terminar 2009 habrá nueve millones más de latinoamericanos pobres, de los cuales cinco millones estarán en el nivel de indigencia, viviendo con menos de un dólar al día. Estima que al acabar el año, la región acumulará 189 millones de pobres, de los cuales 76 millones serán indigentes. ¿Es a esto lo que llamamos “crecimiento con equidad? ¿Que acto de “magia” tendrán que hacer estas personas para sobrevivir con menos de un dólar diario?

El informe Panorama Social de América Latina 2011 estima que en 2011 la tasa de pobreza cayó a 30,4% de la población, mientras que la de indigencia subiría levemente a 12,8%, debido a que el alza en los precios de los alimentos contrarrestaría el incremento previsto en los ingresos de los hogares.

Esto significa que la región cerró el año con 174 millones de habitantes en situación de pobreza, 73 millones de ellos en condiciones de pobreza extrema o indigencia. En 2010 se contabilizaron 177 millones de personas pobres, de los cuales 70 millones eran indigentes.

Según la CEPAL, la disminución de la pobreza se explica principalmente por un incremento de los ingresos laborales. Las transferencias públicas monetarias también contribuyeron, pero en menor grado.

“La pobreza y la desigualdad han seguido disminuyendo en la región, lo que es una buena noticia, especialmente en el contexto de crisis económica internacional. Sin embargo, estos logros están siendo amenazados por las enormes brechas que presenta la estructura productiva de la región, y por los mercados laborales que generan empleos de baja productividad, sin protección social”, alertó Alicia Bárcena, directora ejecutiva de CEPAL.

¡En fin, si siguiéramos por este sendero, no terminaríamos y realmente terminaríamos llorando! ¡De verdad, celebramos que ha habido una subida de una gran población a la clase media¡¡Pero la pregunta que me queda, con un sabor medio amargo en la boca es: ¿estamos haciendo lo suficiente? Y más aun cuando vemos el panorama que tenemos al frente como este, donde nos muestran que nuestro modelo económico, supuestamente el más eficiente, el de las economías más fuertes, en realidad reflejan una marcada debilidad a nivel mundial.

(2 de octubre, 2012) La debilidad de la economía mundial, causada principalmente por las dificultades que enfrentan Europa, Estados Unidos y China, ha incidido en el crecimiento de América Latina y el Caribe, región que tendrá en 2012 una expansión menor que en años anteriores, según estimaciones entregadas hoy por la CEPAL.

¡Que estamos viviendo en un mundo totalmente interdependiente e interconectado, ya es una realidad innegable ¡!Que nuestro modelo económico, de la manera en que lo estamos manejando, frente al nuevo mundo que se revela ante nosotros es totalmente anacrónico, también es innegable! ¡No es practico seguir por este camino para nada! También es cierto. Entonces qué solución podríamos encontrar ante una encrucijada como esta: donde el viejo modelo económico no funciona y donde todas las soluciones, las damos bajo las perspectivas de la economía de Adam Smith y del capitalismo furioso, que va muriendo y dejando su estela de desolación a su paso, como un gran Tsunami que amenaza con hundirnos. Hay un modelo que se ha enunciado ya repetidamente, por muchos economistas y pensadores en la historia, pero ante el cual siempre nos hemos hechos los sordos: “Recibir de acuerdo a nuestras necesidades y dar de acuerdo a nuestras capacidades”. Es una idea que para muchos es simplemente “idealista” vs la “realista”, aun y cuando se nos demuestra con hechos que ya no funciona. Que cambiar y adoptar un nuevo modelo de convivencia es un reto, es cierto, pero como mas podremos hacerlo, si no es adoptando acciones y actitudes acordes a las nuevas circunstancias, que nos permitan sobrevivir y seguir adelante ante el modelo evolutivo que nos marca la naturaleza misma, se hace también necesario. Y la única manera de lograrlo es educándonos para vivir bajo las condiciones de un mundo integral, que a la par exigirá de nosotros una nueva educación, dirigida a conocer y estudiar estas nuevas leyes de una sociedad integral! ¡ Que tengamos suerte y tengamos el valor de abocarnos a ello!!

Educación y mujeres

Aunque la bonanza por el precio de las materias primas exportadas fue favorable y benefició particularmente el campo, la investigación del Banco Mundial determinó que la movilidad sucedió entre aquella población con más educación secundaria y terciaria en zonas urbanas.

También se destaca la participación femenina en la fuerza de trabajo como un motor de la movilidad económica y social. La fecundidad también se ha reducido notablemente permitiendo a las mujeres continuar dentro de la fuerza laboral y generar ingresos.

Esta prosperidad se refleja en un mayor consumo de bienes durables pero también en la habilidad de poder dedicar más tiempo al estudio porque mayores ingresos retiran la presión de tener que estar buscando las necesidades básicas.

El crecimiento de la clase media sucedió en la mayoría de los países de la región, en los que el informe destaca a Chile, Brasil, Venezuela y Paraguay.

De la misma manera mira con preocupación a países como Haití -que presenta reconocidos problemas de gobernabilidad y los continuos efectos del terremoto en 2010- así como algunas naciones en Centro América como Guatemala y Nicaragua que no crecieron ni en movilidad ni ingresos.

A pesar de lo que puede ser un informe muy positivo para América Latina y el Caribe, Francisco Ferreira advierte que la disparidad sigue siendo un problema muy grave con niveles inaceptables de desigualdad en ingresos y oportunidades.

Esquizofrenia

‘El informe nos produce una sensación esquizofrénica’, reconoció el alto funcionario. ‘Por un lado queremos celebrar y por otro continuar llorando porque somo el continente más desigual, salvo algunos países en el sur de África’.

Resaltó la desigualdad de oportunidades para la niñez con especial atención en la transmisión intergeneracional de esta condición.

Hay una correlación muy fuerte entre el estatus socioeconómico de los padres y las perspectivas de desempeño de los hijos tanto en educación como en el mercado laboral.

Aunque ha habido mejoras en este aspecto, la baja movilidad y nivel de desigualdad de oportunidades continúan siendo insatisfactorio.

Muchas de las medidas que se están tomando para corregir la situación tiene que ver con medidas de desarrollo infantil temprano y la educación.

La primera se basa en estudios de neurociencia que indican que lo que pasa en el cerebro humano en la etapa infantil es determinante.

Los programas públicos establecidos para la familias pobres deben empezar mucho antes del primer grado -como antes estaba establecido- pues, para entonces, la brecha cognitiva es muy grande en comparación con los menores más pudientes.

‘Es fundamental que los niños de las familias más pobres logren ingresar a la escuela en condiciones parejas y que sean más capaces de participar y beneficiarse de la educación’, expresó Ferreira.

Añadió que es menester mejorar la calidad de los maestros en la región pues estos también tienen un impacto importante en el desempeño de los estudiantes.

En ese sentido, manifestó que varios experimentos se están realizando en varios países, particularmente Ecuador, sobre la calidad de los maestros que ha tenido resultados importantes.

Lecciones

No obstante, las perspectivas para América Latina y el Caribe son positivas, sobre todo si se tiene en cuenta que los países industrializados están registrando una caída en las condiciones de vida de la clase media y una reducción en sus números.

En algunos casos gobiernos de grandes ciudades han seguido el ejemplo de medidas inciadas en América Latina para mejorar la perspectiva de sus cuidadanos menos privilegiados. ‘Cuando el alcalde Bloomberg de Nueva York lanzó un programa que es básicamente una copia del programa Oportunidades de México dijo que llegó la hora de aprender lo que se está haciendo en otros países’, comentó Francisco Ferreira.

Añadió que Estados Unidos y otros países industrializados pueden aprender que sí es posible reducir la desigualdad sin afectar negativamente el crecimiento y que ese crecimiento con equidad es lo que fortalece la clase media.

La lección, para el economista del Banco Mundial, es que solo porque se tiene una clase media en crecimiento no se puede descuidar a los pobres. Y tampoco América Latina.

‘Estamos mucho mejor que antes pero decimos muy claramente, la sociedad latinoamericana no es todavía una sociedad de clase media. Son países de renta media que van en la dirección a llegar a ser sociedades de clase media’, concluyó Ferreira.

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Fuente: Noticias msn

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